¿Cómo la depresión arroja sombra amplia el peaje que toma en la víctima también daña la economía

John empezó cada día igual, dispuesto a levantarse de la cama. A veces parecía que las sábanas estaban hechas de melaza, tirando de él mientras intentaba elevarse.

Preparándose para el día, se dio a sí mismo charlas internas de ánimo que a veces se convirtieron en golpes despectivos que reflejan las personas clínicamente deprimidas escucha en algún momento.

“‘Sólo tienes que animarte. Esfuérzate más. No te estás esforzando lo suficiente. ‘ Eso es lo que escuchas”, dijo desde su casa de Wheaton.

Sin embargo, al igual que muchos de los 8 millones de estadounidenses al mes sombreados por la nube oscura de la depresión, nunca se dio cuenta de lo que estaba mal hasta que le costó su salud y trabajo. Nadie mencionó que podría tener depresión hasta que los pensamientos de suicidio en la mediana edad lo enviaron al Provena Mercy Hospital en Aurora para tratamiento de choque. La ruptura le obligó a vender una de las franquicias más grandes de Service Master en los Estados Unidos en un mes.

“Una vida de noches sin dormir. Días presurizados. No tenía ni idea,” dijo. “Simplemente sabía que me sentía horrible.”

Aunque él quiere educar a la gente sobre la depresión, Juan pidió que su apellido sea retenido debido al estigma asociado a la enfermedad.

Un nuevo riesgo laboral

La depresión no diagnosticada como la de John se está convirtiendo en un problema creciente en la fuerza laboral. Los grupos laborales reportan más y más trabajadores que se enferman o sufren discapacidad para lidiar con la fatiga, la pérdida de concentración y el umbral de frustración más bajo provocado por la depresión. La Asociación Americana de Psicología estima que el 60 por ciento de las ausencias laborales se deben a problemas psicológicos – tiempo perdido que cuesta $57.5 mil millones anuales.

En muchos países, incluidos los Estados Unidos, la jubilación anticipada causada por problemas de salud mental fue la principal razón para otorgar pensiones por discapacidad, dijo Phyllis Gabriel, autora de un informe de la Organización Internacional del Trabajo sobre la salud mental en el lugar de trabajo.

Se considera que la tecnología es uno de los principales factores que empujan a los trabajadores mayores al límite.

“Nunca aprendí a usar una computadora,” dijo John. “Trae demasiado estrés. No puedo concentrarme lo suficiente para aprender a usarla.”

A los 49 años, una vida de depresión y tecnología se combinaron para empujarlo fuera de la fuerza de trabajo. Ahora tiene 62 años y vive de una pensión de invalidez, ahorros y dinero de la herencia.

El joven graduado universitario que inició una próspera cadena de empresas de limpieza para apoyar a una nueva esposa y vio el negocio crecer durante dos décadas, dijo que no sabe si podría hacerlo hoy.

Un estudio de empresas europeas y estadounidenses encontró que las presiones de una economía global hacen más difícil para los trabajadores manejar la depresión sin medicación. Sin tratamiento, la depresión puede manifestarse a través de la fatiga y la pérdida de concentración o por menores niveles de frustración. Tratado, el 80 por ciento de las personas ve que los síntomas disminuyen o se evaporan.

En el pasado, los trabajadores podían salirse con la suya haciendo la mayor parte de su trabajo en días que la depresión no era tan fuerte. Una falta de concentración podría ser enmascarado por trabajar más horas. Pero las nuevas presiones de tiempo y la velocidad de Internet han hecho que los que sufren de depresión parecen moverse aún más lento. John tenía empleados que podían manejar tareas de trabajo para él en sus peores días, pero pocas personas tienen tal lujo.

Muchas empresas están considerando el impacto final de la depresión y están empezando a ofrecer más asesoramiento o mejores planes de salud mental.

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