¿Puede la depresión ser buena para ti?

La semana pasada, un profesor estadounidense hizo la intrigante y controvertida afirmación de que la depresión puede ser buena para nosotros. Nuestras vidas para mejor. ¿Pero vivir a través del infierno de la depresión realmente fortalece nuestros personajes y mejora nuestras vidas? Aquí, seis escritores que han vivido con el ‘perro negro’ dan sus opiniones muy variadas . . .

JOHN LLOYD, de 57 años, es el productor de éxitos de televisión Blackadder y QI

Aunque yo era un niño soleado, desde mi adolescencia hasta mis 30 años sufrí de un humor negro terrible.

Llegué a la conclusión de que estaba maldito con algún tipo de desequilibrio químico y que era algo con lo que sólo tendría que aprender a vivir, como tener dedos de los pies peculiares o un fondo enorme.

Pero nunca busqué ayuda médica: yo era (y sigo siendo) uno de los ‘walk it off’ de la escuela. Aprendí que hay pocas cosas mejores para la depresión que una caminata de tres horas: funciona siempre.

Sin embargo, mi tendencia a deprimirme en mis 20s y 30s no fue nada comparado con lo que pasó en mis 40s. Tenía todo esposa e hijos, sí dinero en efectivo en el banco, una casa de campo y un cuarto de baño lleno de premios cuando, a la edad de 42 años, fui destrozado de este aireado pináculo de felicidad en un abismo de desesperación.

No había diablos puntiagudos involucrados: lo hice todo solo. No lo pensé en ese momento, por supuesto: pasé horas haciendo listas de personas y organizaciones a las que culpar.

Durante esos años, leí mucha ciencia (que fue extremadamente interesante) y mucha filosofía (que fue extremadamente útil). La ciencia me enseñó que estamos todos, en última instancia, solos, y que la única persona que va a ayudarte eres tú.

Y la filosofía me enseñó que la mejor manera de ayudarse a sí mismo es ayudar a otras personas primero. Así que no más autocompasión por mí, gracias.

Ese es el trabajo de otro ahora.

VIRGINIA IRONSIDE, 64, es una tía agonía

Cualquiera que piense que la depresión es ‘buena para ti’ no ha sufrido claramente la depresión de un día en sus vidas. La verdad es que hay un mundo de diferencia entre la depresión e incluso la más angustiosa y profunda de la tristeza.

Recuerdo sentirme muy triste por algo, tan triste que lloraba todos los días, y sintiendo la más absoluta angustia imaginable durante semanas y semanas.

Pero después de que el triste episodio se resolvió, le dije a una amiga que, como yo, también sufre depresión: ‘Ha sido un período horrible, pero nada, nada como ser tan malo como estar deprimido’ y se rió y dijo: ‘Sé exactamente lo que quieres decir. La infelicidad es de alguna manera real, y la depresión no lo es, y eso es lo que tiene de horrible. Es curioso cómo nadie entiende eso. ‘

La depresión es cuando realmente quieres morir. O, más bien, ya que es difícil querer hacer nada cuando estás deprimido, cuando ya no quieres vivir. En mi experiencia, la depresión es ser incapaz de trabajar, de reír, de pensar con claridad.

Recuerdo a un amigo diciendo, ‘Oh, debe ser bastante romántico estar deprimido todo el tiempo’ pero la depresión no te permite rechinar los dientes o sollozar hasta las profundidades de tu ser. Es sólo una terrible nube gris, como una manta de plomo, que te separa del mundo y de la vida misma.

¿Cómo pueden los investigadores decir que la depresión podría motivarnos a cambiar nuestras vidas para mejor? Cuando he estado seriamente deprimido en los últimos episodios que me han llevado a dos hechizos en hospitales psiquiátricos la única manera en que pensé que podría motivarme para mejor fue considerar todas las formas posibles de suicidarme; de alejarme de la vida, no mejorarlo.

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