Según un estudio, la depresión es a la vez infratratada y sobretratada en EE.UU.

La mayoría de los adultos con depresión en los Estados Unidos no están recibiendo tratamiento por el trastorno, según una nueva investigación publicada el lunes en la revista JAMA International Medicine.

El estudio también encontró, sin embargo, que la mayoría de los adultos estadounidenses que están recibiendo tratamiento para la depresión — particularmente antidepresivos – – en realidad no dan positivo para ello.

Alrededor de 15,7 millones de adultos en los EE.UU. tienen al menos un episodio depresivo importante en un año determinado, según el Instituto Nacional de Salud Mental. Recomendó que todos los adultos sean examinados para la depresión como parte de su atención médica de rutina. Un nuevo estudio señala que los antidepresivos no se recomiendan generalmente para pacientes con depresión leve o menos severa porque los estudios han demostrado que no son más efectivos que un placebo en tales casos. Otras intervenciones, especialmente terapia de conversación (psicoterapia o asesoramiento psicológico) y cambios en el estilo de vida (ejercicio regular y reducción del estrés), se han encontrado para ser más útiles para este grupo de pacientes.

Sin embargo, las recetas de antidepresivos han aumentado sustancialmente en los últimos años, convirtiéndose en la clase de medicamentos más comúnmente recetados en los EE.UU.

Este nuevo estudio parece añadir peso a las preocupaciones de que los antidepresivos están siendo recetados inapropiadamente.

Detalles auto-reportados

Para el estudio, un equipo de investigadores liderado por el Dr. Mark Olfson, psiquiatra de la Universidad de Columbia, analizó datos recogidos de una muestra representativa a nivel nacional de más de 46.000 personas que participaron en la Encuesta de Paneles de Gasto Médico en 2012 y 2013. La encuesta incluyó un breve cuestionario de detección que evalúa los posibles síntomas de depresión en las dos semanas anteriores. También se preguntó a los participantes si habían recibido tratamiento para algún problema de salud mental en los últimos 12 meses y, de ser así, qué tratamiento habían recibido y qué tipo de profesional de la salud lo había prescrito.

El análisis mostró que el 8,4 por ciento de los participantes de la encuesta aparecían de sus respuestas a tener depresión. Sin embargo, sólo el 28,7 por ciento de las personas que dieron positivo para la depresión habían recibido algún tratamiento.

Por otro lado, entre los participantes de la encuesta que estaban recibiendo tratamiento para la depresión, sólo el 29,9 por ciento en realidad dio positivo para el trastorno en el cuestionario, y un porcentaje aún menor de ese grupo — 21,8 por ciento — tuvo grave angustia psicológica.

Además, las personas con síntomas leves de depresión tenían más probabilidades de haber recibido antidepresivos que las personas con sufrimiento grave.

Tratamiento de la depresión leve, tiempo insuficiente para proporcionar intervenciones alternativas para la depresión leve, y errores en la evaluación clínica.

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